Estrategias de gestión forestal y manejo postincendio orientadas a la conservación y mejora de la calidad del suelo

Proyecto de la Convocatoria 2016 I+D de la Modalidad Retos-Investigación. Financiado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER). Ministerio de Ciencia e Innovación. Agencia Estatal de Investigación (Ref: CGL2016-75178-C2-R)

Resumen

La gestión de las áreas afectadas por incendios es fundamental para su recuperación, y en ocasiones los manejos postincendio provocan un impacto sobre los suelos mayor que el propio incendio (Úbeda y Mataix-Solera, 2019). Este proyecto pretende abordar estos temas.

Se está estudiando cuándo y cómo es mejor realizar la extracción de madera quemada. Estudiar si la combinación de un tratamiento de acolchado (mulch) justo después, consigue evitar la degradación del suelo, o en qué casos (según tipo de suelo) se desaconseja totalmente este tipo de actuación. Los resultados nos muestran que la extracción de madera quemada, especialmente si se realiza utilizando maquinaria pesada, con cadenas y arrastre de troncos, tiene un efecto negativo en las propiedades del suelo, ya que promueve un aumento de las tasas de erosión y degradación del mismo (García-Orenes et al., 2017; Pereg et al., 2018).

Por otro lado y con el objetivo de evitar nuevas acumulaciones de combustible en pocos años cuando la regeneración natural es muy buena, se pretende estudiar el efecto de los tratamientos de clareos (reducción de densidad de vegetación) en las propiedades de los suelos, buscando cuando es el mejor momento para hacerlo (si a medio o largo plazo) y también cómo hacerlo para evitar que la calidad del suelo se vea afectada (Francos et al., 2018).

Además, y a raíz de nuestros estudios previos sobre los efectos de las quemas prescritas, consideramos necesario abordar más en profundidad el estudio del efecto de la recurrencia de las quemas en los suelos, ya que, en algunos casos según el uso previo del suelo, dicha recurrencia provoca efectos en algunas propiedades (Alcañiz et al., 2018), así como estudiar un nuevo manejo que es la secuencia quema-introducción de ganado e incendios-introducción de ganado. En todos los casos se pretende comparar con la “no actuación”, como referencia o controles, así como estudiar en qué medida los efectos de estos tratamientos pueden verse minimizados con la aplicación de tratamientos protectores del suelo como son los acolchados “mulch”. Se pretende también avanzar sobre el uso de indicadores relacionados con la microbiología para por un lado verificar su efectividad midiendo la salud de los suelos y por otro estudiar cómo los diferentes manejos pueden provocar cambios en la estructura de las comunidades microbianas edáficas, esenciales para el buen mantenimiento del ecosistema.

Con la incorporación al equipo de Minerva García Carmona (Contratada FPI) se está desarrollando una nueva Tesis Doctoral, que en una primera fase está estudiando el papel que juegan los briófitos en la conservación de la calidad del suelo afectado por el fuego y los manejos posteriores. Este estudio aportará información a la hora de diseñar e implementar manejos post-incendio que tomen en consideración el papel de estas especies en el suelo para aumentar la resistencia y la recuperación de los suelos afectados por incendios.

Referencias:

Alcañiz, M., Outeiro, L., Francos, M., Úbeda, X., 2018. Effects of prescribed fires on soil properties: A review. Science of the Total Environment, 613-614, 944-957.

Francos, M., Pereira, P., Alcañiz, M., Úbeda, X., 2018. Post-wildfire management effects on short-term evolution of soil properties (Catalonia, Spain, SW-Europe) Science of the Total Environment. 633, 285–292.

García-Orenes F., Arcenegui V., Chrenková K., Mataix-Solera J., Moltó J., Jara-Navarro A.B., Torres M.P., 2017. Effects of salvage logging on soil properties and vegetation recovery in a fire-affected Mediterranean forest: A two years monitoring research. Science of the Total Environment. 586, 1057-1065.

Pereg L., Mataix-Solera J., McMillan M., García-Orenes F., 2018. The impact of post-fire salvage logging on microbial nitrogen cyclers in Mediterranean forest soil. Science of the Total Environment. 619-620, 1079-1087.

Úbeda, X., Mataix-Solera, J., 2019. Management of fire-affected soils. In: Fire Effects on soils properties (Pereira et al., eds). CSIRO Publishing, Chapter 14. 217-225.